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Varicela

varicela enfermedad que afecta la piel

La varicela, es una infección altamente contagiosa causada por el virus de la varicela zóster. Aunque es incómodo, la mayoría de las personas se recupera en 1-2 semanas.

Hay una erupción parecida a una ampolla, que aparece primero en la cara y el tronco, y luego se extiende por todo el cuerpo. Aunque no es potencialmente mortal, pueden surgir complicaciones.

Datos rápidos sobre la varicela

  • La varicela es causada por el virus varicela zoster.
  • Tiene un período de incubación de 10-21 días.
  • La varicela es muy contagiosa.
  • La infección se propaga de manera similar a los resfriados y la gripe.
  • Normalmente, se puede llegar a un diagnóstico observando los signos y síntomas.

Síntomas

Antes de que aparezca la erupción, habrá:

  • Una sensación general de malestar (malestar general).
  • Fiebre, que generalmente es peor en adultos que en niños.
  • Dolor muscular.
  • Pérdida de apetito.
  • En algunos casos, una sensación de náuseas.

Después de que aparezca la erupción, habrá:

  • Sarpullido: la gravedad varía desde unos pocos puntos hasta una erupción que cubre todo el cuerpo.
  • Manchas: las manchas se desarrollan en grupos y generalmente aparecen en la cara, las extremidades, el tórax y el estómago. Tienden a ser pequeños, rojos y con picazón.
  • Ampollas: las ampollas pueden desarrollarse en la parte superior de las manchas. Estos pueden volverse muy picantes.
  • Secado: en aproximadamente 48 horas, las ampollas comienzan a secarse. Una corteza se desarrolla.
  • Curación: en unos 10 días, las costras se caen por sí solas.

Durante todo el ciclo, pueden aparecer nuevas ondas de manchas; en tales casos, el paciente puede tener diferentes grupos de manchas en diferentes etapas de picazón, sequedad y costras.

Otros síntomas

Algunas personas tienen síntomas más severos. Si ocurre lo siguiente, se debe contactar a un médico:

  • La piel alrededor de las manchas o ampollas se vuelve dolorosa y roja.
  • Hay dificultades para respirar.

La mayoría de las personas sanas se recuperan por completo, como con un resfriado o gripe, descansando y bebiendo muchos líquidos.

Tratamiento

La varicela generalmente se resuelve en una semana o dos sin tratamiento. No hay cura, pero una vacuna puede prevenirlo.

Un médico puede recetar medicamentos o consejos sobre cómo reducir los síntomas de picazón y malestar, y también sobre cómo evitar que la infección se propague a otras personas.

  • Para el dolor o fiebre: Tylenol (acetaminofeno) puede ayudar con los síntomas de alta temperatura y dolor. Es importante seguir las instrucciones proporcionadas por el fabricante. NO se deben usar productos que contienen aspirina para la varicela ya que esto puede causar complicaciones. El acetaminofeno (Tylenol) se puede usar en cualquier momento durante el embarazo.
  • Evitar la deshidratación: es importante beber muchos líquidos, preferiblemente agua, para prevenir la deshidratación. Algunos médicos recomiendan paletas sin azúcar o Pedialyte para niños que no están tomando suficiente.
  • Dolor en la boca: paletas sin azúcar ayudan a aliviar los síntomas de dolor si hay manchas en la boca. Se deben evitar los alimentos salados o picantes. Si masticar es doloroso, la sopa podría ser una buena opción, pero no debería estar demasiado caliente.
  • Picor: el picor puede volverse severo, pero es importante minimizar el rascado para reducir el riesgo de cicatrices.

Lo siguiente puede ayudar a prevenir el rascado:

  • Manteniendo las uñas limpias y lo más cortas posible
  • Colocando mitones o incluso medias sobre las manos de los niños cuando se duermen, de modo que cualquier intento de rascarse durante la noche no afecte la piel
  • Aplicando loción de calamina o tomando un baño de avena para reducir la picazón
  • Vistiendo ropa suelta

Se pueden prescribir medicamentos antivirales durante el embarazo, para adultos que reciben un diagnóstico temprano, en recién nacidos y para aquellos con un sistema inmune debilitado. Aciclovir es un ejemplo.

Esto funciona mejor si se administra dentro de las 24 horas posteriores al desarrollo de los síntomas. El Aciclovir reduce la gravedad de los síntomas pero no cura la enfermedad.

Prevención

Una vacuna está disponible para la varicela. Para los niños, se administran 2 dosis de la vacuna contra la varicela, una a los 12 a 15 meses y otra a la edad de 4 a 6 años. Estos son 90 por ciento efectivos para prevenir la varicela.

En los Estados Unidos, la vacuna contra la varicela se administra rutinariamente a los niños.

Complicaciones

Los adultos son más susceptibles a complicaciones que los niños, pero incluso en adultos, son raros.

Si las ampollas se infectan con bacterias, el riesgo de complicaciones es mayor.

Las mujeres embarazadas, los recién nacidos y los bebés de hasta 4 semanas de edad, así como aquellos con sistemas inmunes debilitados, tienen más probabilidades de experimentar complicaciones.

Si la piel alrededor de las manchas y ampollas se pone roja y sensible o dolorida, pueden estar infectadas. Algunas personas con varicela pueden desarrollar neumonía.

Encefalitis: puede producirse una inflamación del cerebro.

Síndrome de Reye: esta afección rara pero grave puede ocurrir cuando los niños y adolescentes se están recuperando de una infección viral, incluida la varicela. Causa que el hígado y el cerebro se hinchen.

La mayoría de las personas que desarrollan complicaciones se recuperarán por completo.

Etapas

La varicela se desarrolla en etapas.

Transmisión

La varicela, los resfriados y la gripe se diseminan de manera similar. Las personas pueden infectarse al tocar las ampollas directamente o al inhalar partículas del virus de las ampollas o del aire que rodea a una persona infectada.

La varicela se transmite principalmente por:

  • Contacto directo con las ampollas de alguien que tiene el virus de la varicela zóster.
  • Respirando las partículas de virus de las ampollas de alguien.
  • Respirando partículas pequeñas de la boca de alguien que habla o tose.

La varicela tiene un período de incubación de entre 10 y 21 días. En otras palabras, la erupción aparecerá de 10 a 21 días después de la exposición al virus.

La erupción

Una persona infectada es contagiosa aproximadamente 2 días antes de que aparezca la erupción. La erupción puede involucrar de 250 a 500 ampollas con picazón.

La varicela continúa siendo contagiosa durante otros 5 a 7 días, o hasta que todas las ampollas se hayan convertido en costras.

Cuando todas las lesiones se han encostrado, las personas infectadas ya no pueden transmitirlo a otras personas, pero las personas con sistemas inmunes debilitados pueden contagiar durante más tiempo.

En la mayoría de los casos, las marcas de viruela sanan sin dejar cicatrices.

Herpes

La varicela y el herpes zoster son causados ​​por el mismo virus. El herpes zóster ocurre cuando el virus varicela zóster de un caso anterior de varicela vuelve a estar activo.

Las complicaciones de la culebrilla pueden incluir:

  • Neuralgia posterapéutica, con dolor por herpes zóster que dura mucho tiempo después de que las ampollas desaparecieron
  • Pérdida de visión si el herpes zóster causa infecciones oculares
  • Problemas neurológicos debido a la inflamación en el cerebro
  • Infecciones de la piel, especialmente si las ampollas no son tratadas correctamente

No se puede atrapar el herpes zóster de otra persona, pero una persona que nunca ha tenido varicela o nunca se vacunó puede contraer la varicela de alguien con herpes zóster. Sin embargo, no se puede obtener culebrilla de alguien con varicela.

Fuentes :

https://www.aeped.es/

https://riuma.uma.es/

http://academica-e.unavarra.es/

http://iris.paho.org/

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