Skip to content

Varicela en niños

niño propenso a contraer varicela

Varicela en los niños

La varicela es una infección viral que causa un sarpullido pruriginoso de manchas en todo el cuerpo y síntomas parecidos a la gripe.

Solía ​​ser una enfermedad infantil común en los Estados Unidos, especialmente en niños menores de 12 años. Ahora es mucho más raro, gracias a la vacuna contra la varicela que los niños reciben cuando tienen entre 12 y 15 meses de edad, seguido de una vacuna de refuerzo a los 4 a 6 años de edad.

Síntomas de varicela en niños

La varicela a menudo comienza sin la erupción clásica, con fiebre, dolor de cabeza, dolor de garganta o dolor de estómago. Estos síntomas pueden durar algunos días, con fiebre en el rango de 101 ° -102 ° F (38.3 ° -38.8 ° C).

La erupción cutánea con comezón enrojecida generalmente comienza en el abdomen o la espalda y la cara, luego se extiende a casi cualquier parte del cuerpo (incluido el cuero cabelludo, la boca, los brazos, las piernas y los genitales).

La erupción comienza con tantos pequeños bultos rojos que parecen granos o picaduras de insectos. Aparecen en ondas de 2 a 4 días, luego se convierten en ampollas de paredes delgadas llenas de líquido. Las paredes de la ampolla se rompen, dejando heridas abiertas, que finalmente se convierten en costras secas y marrones.

Las tres etapas de la erupción de varicela (protuberancias rojas, ampollas y costras) aparecen en el cuerpo al mismo tiempo. La erupción puede extenderse más o ser más grave en niños que tienen un sistema inmune débil o trastornos de la piel como el eccema.

Causa de la varicela

La varicela es causada por el virus varicela-zoster (VZV). Este virus también puede causar una erupción cutánea dolorosa llamada culebrilla  (herpes zoster) más adelante en la vida. Después de que alguien ha tenido varicela, el virus permanece latente (durmiendo) en el sistema nervioso por el resto de su vida, aunque la varicela desaparezca. El virus puede reactivarse (“despertarse”) más tarde como herpes zóster.

Los síntomas de herpes zoster incluyen hormigueo, picazón o dolor en un área del cuerpo, seguido de una erupción con protuberancias y ampollas rojas. Afortunadamente, los niños y adolescentes que contraen culebrilla casi siempre tienen casos leves; Los casos severos de herpes zoster suelen ser en personas mayores.

Los niños que están vacunados contra la varicela tienen muchas menos probabilidades de desarrollar culebrilla cuando crezcan. Si esto sucede, el caso de la culebrilla generalmente es más leve y es menos probable que cause complicaciones que en alguien que no fue inmunizado.

La vacuna contra la varicela es 99% efectiva para prevenir la infección en niños. Los médicos recomiendan que los niños reciban la vacuna contra la varicela como:

  • una primera inyección cuando tienen entre 12 y 15 meses de edad
  • una vacuna de refuerzo cuando tienen entre 4 y 6 años

Las personas de 13 años o más que nunca han tenido varicela y no están vacunadas deben recibir dos dosis de la vacuna con al menos 28 días de diferencia para estar protegidas. Pocas personas que han sido vacunadas en realidad desarrollan varicela, y las que sí tienden a tener casos muy leves y se recuperan rápidamente.

Los niños sanos que han tenido varicela no necesitan la vacuna; por lo general, tienen una protección de por vida contra la enfermedad.

Si una mujer embarazada ha tenido varicela antes del embarazo, el bebé estará protegido contra la infección durante los primeros meses de vida, ya que la inmunidad de la madre se transmite al bebé a través de la placenta y la leche materna.

Varicela en niños tratamiento

Controlar el prurito en pacientes con varicela con compresas frías y baños regulares. Desaliente el rascarse para evitar cicatrices. Cortar las uñas del niño y hacer que el niño use guantes mientras duerme puede reducir el rascarse. Los baños tibios y los baños con harina de avena o almidón de maíz pueden reducir la picazón y proporcionar comodidad.

varicela enfermedad que afecta la piel

Varicela